구름의 무게는?

2009.07.29 21:34

관리 조회 수:2024

이름문대영(조회수:1519)
(2003-09-05 00:00:01)

허리케인 구름의 무게는?
코끼리 4천만마리 무게

허리케인 구름에 실려 있는 물의 무게는 여태까지 지상에 생존했던 모든 코끼리 무게를 합한 것보다 더 무거울 것으로 추산된다는 과학자의 놀라운 계산법을 미국 abc 방송이 3일 인터넷판에서 소개했다.

미국대기연구센터의 수석 연구원인 페기 르몬은 이 방송에서 "작은 구름떼에 들어 있는 물의 무게는 약 550t 된다"고 계산하고 "이를 6t짜리 코끼리 무게로 환산하면 적운(積雲) 한떼에 100마리의 코끼리가 들어 있는 셈"이라고 밝혔다.

그러면 이처럼 무거운 물이 어떻게 공중에 떠 있을 수 있는 것인가?르몬 연구원은 "우선 구름에 함유된 물은 코끼리 크기의 분자가 아니고 미세분자인 점"을 지적하고 "이 미세한 물 분자는 밑에서 올라오는 상대적으로 더 온도가높은 공기에 의해 지탱된다"고 설명했다.

그러나 이렇게 무거운 물이 공중에 떠있다는 것은 과학자들에게도 놀라운 개념이라고 르몬은 말했다.

대규모 폭풍우 구름에는 코끼리 몇 마리 무게의 물이 실려 있을 것인가?보통 뭉게구름의 10배 20만 마리의 코끼리 무게만큼 물이 들어 있다는 계산이다.

그러면 미주리주 크기의 허리케인 구름에는?구름 1㎥의 물 무게를 추정 구름 전체의 무게를 계산하면 4천만 마리의 코끼리가 들어있는 것이나 마찬가지라는 것이다.

이 숫자는 현재 지구상에 살고 있는 모든 코끼리보다 많은 것이고 구름 규모가좀 더 크다면 지구상에 생존한 적이 있는 모든 코끼리 숫자를 합한 무게보다 무거울수도 있다는 것이다.


sungkyum@yna.co.kr

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2003.09.04 [목] 연합뉴스

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